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Sizilien Über den Dächern Palermos: Aussichten, die süchtig machen

Palermo bei Sonnenuntergang
Im Mittelalter war Palermo das, was wir heute als Altstadt kennen
© Kavalenkava - Adobe Stock
Die marode Schönheit Süditaliens spiegelt sich fast schon sinnbildlich in Palermo mit seinen historischen Märkten, Palästen und Kirchen. Am beeindruckendsten ist der Blick auf die Stadt von oben

Achtzig Stufen einer schmalen Wendeltreppe steigt Marco Sorrentino jeden Tag hinauf auf das Dach des mittelalterlichen Turms San Nicolò de Bari. Der ehemalige Wehrturm mit dazugehöriger Kirche liegt im Herzen von Ballarò, einem historischen Viertel, dessen bunter Markt in ganz Italien bekannt ist.

"Genau hier ist der Nabel von Palermo, wenn nicht sogar der Nabel des ganzen Mittelmeeres. Jeder kam hier mal vorbei", sagt Sorrentino in Anspielung auf die fast 3000-jährige Geschichte der Stadt und die vielen Kulturen, die sie prägten.

Der junge Mann, der sein Büro im Erdgeschoss des Turmes hat, lässt den Blick schweifen über den Monte Pellegrino, das Meer, die Palazzi und Kirchen, die aus dem Gassengewirr herausragen.

Schräg gegenüber des Turmes glänzt die mit gelben, blauen und grünen Majoliken gekachelte Kuppel der Carmine Maggiore im Sonnenlicht - für viele ist sie die schönste Kirche von ganz Palermo.

Mehr Nationalitäten als bei der Uno

Ballarò zu Füßen des Turms ist ein Viertel, das seit Jahrzehnten Einwanderer aus aller Welt empfängt. Sorrentino scherzt: "Hier gibt es mehr Nationalitäten als bei der Uno in New York."

Ballaró ist auch das Viertel der jungen Leute und Studenten, es ist quirliger und belebter als die anderen beiden historischen Viertel Il Capo und La Kalsa. Hier hat sich der heimische Maler Igor Scalisi Palminteri mit seiner Street Art, in die religiöse Motive einfliessen, an vielen Häuserfassaden verewigt.

Klostergarten in Palermo
Das Mittelalter war für Palermo eine Blütezeit. Die arabischen Besatzer verstanden sich besonders auf den Bau wunderbarer Gärten
© efesenko - Adobe Stock

Nicht weit entfernt, an der Piazza Casa Professa, steht die Kirche Chiesa del Gesù. Es ist die größte Barockkirche Palermos, nur findet sie wenig Beachtung. Trotz vielfarbiger Marmormosaiken und prächtiger Fresken kommt kaum ein Tourist vorbei, klagt der Pfarrer Walter Bottaccio. Zu groß ist die Konkurrenz der vielen anderen obligatorischen Sehenswürdigkeiten der Stadt.

Wenn ein Blick süchtig macht

Nur zehn Gehminuten weiter liegt auf einem Hügel, auf dem schon Phönizier, Araber und Byzantiner siedelten, das Highlight Palermos: der Normannenpalast ("Palazzo dei Normanni") mit seiner prachtvollen Palatina-Kapelle. Die strahlenden Mosaike, bei denen auch Blattgold mitverwendet wurde, zeigen Szenen aus der Schöpfungsgeschichte, dem Alten und dem Neuen Testament.

Ein Meisterwerk ist die seinerzeit von ägyptischen Künstlern aufwendig bemalte wabenförmige Holzdecke. "Viele Palermitaner lassen sich in der Kapelle trauen, doch inzwischen dauert es lange, bis man einen Termin bekommt", erzählt der Kunsthistoriker Giovanni Masaniello. Der Palast, den Normannenkönig Roger II. erbauen ließ, ist heute auch Sitz des sizilianischen Regionalparlaments.

Normannenpalast in Palermo
An der höchsten Stelle des mittelalterlichen Palermo erhebt sich der Normannenpalast, auch Palazzo Reale genannt
© Gandolfo Cannatella - Adobe Stock

Seit 1790 ist in einem seiner Türme auch ein astronomisches Observatorium untergebracht, dessen Kuppel von weitem zu erkennen ist. Von hier oben hat man den besten Blick über die Stadt und die Bucht von Palermo. "Dieses Panorama macht süchtig", sagt Laura Daricello, wissenschaftliche Mitarbeiterin beim staatlichen Astrophysischen Institut INAF.

Das Observatorium wurde während der Herrschaft der Bourbonen gebaut, die in Neapel und Palermo regierten und die Wissenschaften förderten. Es ist das höchste Gebäude der Altstadt. Von hier oben erscheint die riesige, ebenfalls im arabisch-byzantinischen Stil errichtete Kathedrale von Palermo zum Greifen nah.

Dort stolzieren schon in den Morgenstunden Besucher auf einem schmalen Steg auf dem Dach im Gänsemarsch. Im Hintergrund erhebt sich das Teatro Massimo, das größte Opernhaus von ganz Italien.

Oase der Ruhe mit süßem Geheimnis

Von oben kaum zu erkennen ist hingegen der Dreh- und Angelpunkt der Stadt: der Platz Quattro Canti (deutsch: "vier Ecken"). Ihn rahmen vier imposante Fassaden ein, die mit Statuen spanischer Könige von der einstigen Herrschaft der Iberer in Sizilien zeugen.

Platz Quattro Canti  in Palermo
Quattro Canti – vier Ecken - ist der wahrscheinlich schönste Platz Palermos
© Matthew - Adobe stock

Hier auf dem Platz, an der Kreuzung der beiden Prachtstraßen Via Maqueda und dem Corso Vittorio Emanuele, tummeln sich Tag und Nacht viele Menschen. Wer jetzt Ruhe sucht, hat Glück. Das Kloster Santa Caterina liegt nur ein paar Schritte entfernt.

Hinter der schlichten Außenfassade warten ein Innenhof mit plätscherndem Brunnen, eine Klosterkirche und eine Dachterrasse. Fast 700 Jahre lebten hier Nonnen des Dominikanerordens in Klausur und schufen sich ein kleines Paradies.

Die sizilianische Festtagstorte Cassata und zahlreiche weitere Rezepte leben in der Klosterkonditorei "I segreti del chiostro" (deutsch: Die Geheimnisse des Klosters) weiter. Der Rundgang durch das Kloster führt vorbei an den einstigen Schlafkammern der Nonnen und führt schließlich zur Dachterrasse.

Val d'Orcia, Toskana

Der Brunnen der Schande

Von hier oben hat man einen Überblick auf die wichtigsten Monumente im Zentrum der Stadt. Darunter die Fontana Pretoria: Ihre Skulpturen von nackten Flussgöttern und Nymphen sorgten einst für Furore in Palermo und brachten ihr den Namen "Brunnen der Schande" ein.

Fast daneben bilden die beiden aneinanderliegenden Kirchen Martorana und San Cataldo ein imposantes Duo. Perfekt inszenieren sie sich vor der Bergkulisse im Hintergrund. Auch diese Aussicht macht süchtig.

dpa

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