VG-Wort Pixel

Mount Everest Wie der Stau am höchsten Gipfel der Welt Menschenleben kostet

Der Lebenstraum, den sich einst nur die verwegensten Bergsteigerinnen und Bergsteiger erfüllen konnten, ist zum buchbaren Massenevent geworden: Auf dem Weg zum Gipfel des Mount Everest stauen sich die Besuchermassen
Der Lebenstraum, den sich einst nur die verwegensten Bergsteigerinnen und Bergsteiger erfüllen konnten, ist zum buchbaren Massenevent geworden: Auf dem Weg zum Gipfel des Mount Everest stauen sich die Besuchermassen
© Lakpa Sherpa / AFP via Getty Images
Anfang Mai öffnet sich das rund vierwöchige Zeitfenster, in dem es möglich ist, den höchsten Gipfel der Welt zu besteigen. Auf dem Weg lauern Wettereinbrüche, Lawinen und hinabstürzende Felsbrocken. Seit einigen Jahren jedoch bringt vor allem der Stau kurz vor dem Gipfel die Bergsteiger in Gefahr – 2019 kostete er Don Cash das Leben
Von Oliver Schulz

Die letzten Meter müssen Don Cash wie ein Traum vorgekommen sein. Wie einer von der ganz bösen Sorte. Es ging ihm dreckig, irgendetwas war nicht in Ordnung. Aber was? Und wie sollte in dieser lebensfeindlichen Umgebung überhaupt noch irgendetwas mit dem menschlichen Organismus stimmen? Bei Temperaturen um minus 25 Grad. Bei einem Luftdruck und einem Sauerstoffgehalt, die um zwei Drittel geringer waren als auf Meeresspiegelniveau?

Ein Schritt, drei Minuten Pause, schmerzhaftes Atmen durch die Sauerstoffflasche. Dann wieder ein Schritt … Cash wird die grandiose Aussicht, die sich ihm bot, kaum wahrgenommen haben, die Erdkrümmung, die ab achttausend Metern mit bloßem Auge sichtbar wird, wo das beginnt, was die Todeszone genannt wird. Den Blick auf das schier endlos wirkende tibetische Plateau im Norden, die Ausläufer des Zyklons Fani, die sich südlich des Himalaja-Hauptkamms zu düsteren Wolkenbergen auftürmten. Nicht einmal mehr den schleppenden Gang seines Vordermannes im bunten Alpinanzug, das Drängen seines Hintermannes, der ihm im Nacken hing.

Am 22. Mai 2019 um 8.29 Uhr stand der US-Amerikaner auf dem höchsten Punkt der Erde, der dröhnende Jetstream riss ihm fast die Kamera aus der Hand. Sein Sherpa Jangbu machte ein Foto. Flatternde Gebetsfahnen auf dem wenige Quadratmeter großen ovalen Plateau, das den Gipfel ausmacht. Beschlagene Brillen über der Sauerstoffmaske. Mit letzter Anstrengung riss Cash die Arme hoch. Es sollte das letzte Bild von ihm werden. Don Cash kam nie zurück. Die Menschenmassen, die den Berg hinaufdrängten, verhinderten es.

Dabei hatte er so lange auf diesen Moment hingearbeitet. Donald Lynn Cash, 55, ein kräftiger Mann aus der Stadt Sandy im Norden Utahs mit einem runden Gesicht und meist einem breiten Lächeln unter dem Dreitagebart. Ein Draufgänger. Ein Haudegen, wie er im Buche stand. "Er war größer als das Leben", sagte ein Kollege später in den Medien über ihn. "Körperlich einfach ein gewaltiger Kerl. Und immer gut drauf." Auf einem Instagram-Bild posiert Cash mit einem T-Shirt auf dem steht: "Mach epische Scheiße". Die Haut ist braun gebrannt, er lässt eine Muschelkette um seinen Hals durch die Finger gleiten. Aber Cash habe nicht nur ein kühnes Leben geführt – er habe auch seine Familie geliebt und seine Erfahrungen mit ihr geteilt.

Seine Kinder und seine Frau hatten ihn zuletzt im Dezember vor seinem Tod gesehen, als er nach Asien aufbrach. Er hatte seinen Job als Software-Verkäufer bei Adobe aufgegeben und verkündet, dass er ein Sabbatical nehmen und ein Buch über das Bergsteigen schreiben wolle. Der Everest sollte für Cash der letzte der erfolgreich bezwungenen "Seven Summits" sein – der sieben höchsten Gipfel auf den einzelnen Kontinenten. "Es war der grandiose Abschluss seiner Träume", sagte seine Tochter Danielle Cook. Aber eben auch: das Ende seines Lebens.

Hunderte machen sich jeden Morgen auf zum Gipfel des Mount Everest

Ein Grund dafür war sicher, dass in dieser Saison alles anders war. Präziser gesagt: genau so, wie es unweigerlich irgendwann hatte kommen müssen. Der Ansturm auf den Mount Everest hatte in den vorausgegangenen Jahren immer weiter zugenommen. Doch 2019 tummelten sich mehr unerfahrene Kletterer und unqualifizierte Guides als je zuvor am höchsten Berg der Welt. In Kathmandu wurde der Rekord von 381 Ausländergenehmigungen ausgestellt.

Und dann war das Wetter auch mehr als heikel. Ein außergewöhnlich wackeliger Jetstream verband sich mit Zyklon Fani, der in Südasien wütete. Das schmale Wetterfenster, das sich oft schon Anfang Mai am Everest öffnet, wurde damit noch enger. Als die Fixseile, die die Sherpas mittlerweile quasi durchgehend vom Basislager bis auf den Gipfel legen, am 22. Mai endlich angebracht waren, machten sich Hunderte jeden Morgen in aller Frühe auf. "Der Tod lag in der Luft", notierte der US-amerikanische Everest-Chronist Alan Arnette.

Kaum ein Bergsteiger ist in der Lage, sich auszuklinken und den Sherpas Platz zu machen

Don Cash war eines der ersten Opfer. Nervös beobachtete sein Sherpa, wie sein Klient auf dem Gipfel hockend dahindämmerte. Er drängte ihn, nicht zu lange zu bleiben. Um 8.43 Uhr stand Cash endlich auf, um den Abstieg zu beginnen. Doch nach zwei Schritten kippte er ohnmächtig um. Jangbu holte einen anderen Sherpa aus dem Team hinzu. Gemeinsam gelang es ihnen, ihren Kunden zu reanimieren. Sie klinkten ihn zwischen sich an das Fixseil, das zum Gipfel führte. Meter für Meter schoben sie ihn hinab. Aber es ging nicht voran.

Das Team von Pioneer Adventures war absichtlich früh gestartet, noch weit vor Mitternacht. Doch nun strömten ihnen die Massen entgegen. Ständig mussten sie auf dem schmalen Grat unterhalb des Gipfels innehalten, ständig mussten sie längere Pausen einlegen. Denn weder konnten sie mit Cash im Schlepptau den Entgegenkommenden ausweichen, noch war mehr als eine Handvoll von den Aufsteigenden technisch in der Lage, sich auszuklinken und den in Not Geratenen Platz zu machen, wie es versierte Bergsteiger eigentlich können sollten.

8849. Massentourismus, Tod und Ausbeutung am Mount Everest

Dieser Text ist ein Auszug aus dem Buch "8849. Massentourismus, Tod und Ausbeutung am Mount Everest". Darin erzählt der Journalist Oliver Schulz, warum der höchste Gipfel der Welt für ihn zu "einem Ort für einen pervertierten Massentourismus der Luxusklasse" geworden ist. Er folgt aber auch den Spuren der Erstbesteiger, taucht ein die Kultur der Menschen vor Ort und sucht nach Antworten auf die Frage, wie man Massentourismus, Tod und Ausbeutung am Berg besser in den Griff bekommen kann.

Schulz hat mehrere Jahre im Himalaya verbracht und das höchste Gebirge der Welt zweimal zu Fuß durchquert. Er studierte Indologie, Tibetologie und Soziologie an der Universität Hamburg und ist Autor des Buches "Indien zu Fuß" (2011).

"8849. Massentourismus, Tod und Ausbeutung am Mount Everest" ist im Westend-Verlag erschienen, füllt 192 Seiten und kostet 18 Euro.

Am Hillary-Step, einer steilen, verschneiten Passage, war endgültig Schluss. Die beiden Sherpas setzten sich mit Cash in den Schnee und warteten. Eine halbe Stunde verging, eine, anderthalb. Der Sauerstoff drohte auszugehen. Kälte stieg in ihre Zehen und Finger. Don Cash begann zu zittern. Mehr als zweieinhalb Stunden mussten die drei ausharren, um die Aufsteigenden vorbeizulassen. Doch als sie diesmal aufstanden, brach Cash endgültig zusammen. Erneut versuchten die Sherpas, ihn wiederzubeleben, aber vergeblich. Es war auch nicht möglich, seine Leiche zu bergen. Auf 8 800 Metern Höhe ließen sie ihn zurück.

Seine Familie war damit einverstanden. Cash selbst hatte eine Erklärung unterschrieben, dass er, sollte er bei einer seiner Touren sterben, dort bleiben wolle. "Er sagte, er würde lieber auf einem Berg sein Leben lassen als in einem Krankenhausbett", versicherte seine Tochter.


Mehr zum Thema