Tierische Überlebenskünstler Diese Mücken tanzen auch im Winter

In der kalten Jahreszeit steht nur scheinbar alles sechsbeinige Leben still. Wintermücken etwa trotzen auch eisiger Kälte. Möglich macht das eine Art Frostschutzmittel
Trichocera Annulata

Die Wintermücke Trichocera annulata trotzt auch eisigen Temperaturen

Im Winter, könnte man meinen, kommt die gesamte Insektenwelt zum Erliegen. Es gibt ja auch kaum Blüten, an denen sich Nektar naschen ließe. Und da Sechsbeiner ihre Körpertemperatur nicht aktiv regulieren können, scheint es allemal logisch, dass sie versuchen, die kalte Jahreszeit unter Laub und Rinde zu überstehen. Sofern die Tiere überhaupt länger als eine Saison leben.

Doch bei genauem Hinsehen zeigen sich zwischen Eisblumen erstaunliches Leben. Mücken der Gattung Trichocera, zum Beispiel. 52 verschiedene Arten sind aus Europa bekannt; die häufigste von ihnen ist Trichocera annulata. Sie sind nicht zur Unzeit aufgewacht – sondern auch im Winter aktiv.

Frostschutzmittel im Blut

Der Trick der Zweiflügler: Minusgrade liegen ihr sozusagen im Blut. Eine glyzerinähnliche Flüssigkeit verhindert wie ein Frostschutzmittel, dass ihr Lebenssaft auch bei zweistelligen Minusgraden, wie sie in unseren Breitengraden auftreten können, nicht gefriert. Denn dabei würden Zellen zerstört werden.

Im Gegensatz zu den meisten anderen Insekten können Wintermücken schon bei Temperaturen nur knapp über dem Gefrierpunkt aktiv werden.

Zudem tankt sie mit ihrer dunklen Färbung bei Sonnenschein Wärme: Dunkle Farben absorbieren nicht nur sichtbare Licht-, sondern auch unsichtbare Wärmestrahlung – und erwärmen sich dabei. Wohl ein Grund, warum vor allem die Männchen der Wintermücke sich in der Wintersonne zum Tanz einfinden.

Wintermücken sind übrigens für Menschen vollkommen ungefährlich. Denn sie saugen kein Blut. Während sich die Larven der Mücke im Boden von Pflanzenresten ernähren, besitzen die fertigen Fluginsekten nur stark zurückgebildete Mundwerkzeuge. Über ihre Nahrungsaufnahme ist nichts bekannt.

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