Vietnam-Kantschil Ausgestorben geglaubter Maushirsch nach Jahrzehnten wiederentdeckt

Erstmals ist es Forschern gelungen ein lebendes Vietnam-Kantschil zu fotografieren und zu filmen. Das Tier galt seit vielen Jahre als ausgestorben

Doch nicht ausgestorben: Ein Vietnam-Kantschil wurde von Wildtierkameras im südlichen Teil Vietnams fotografiert und gefilmt. Quelle: Southern Institute of Ecology/Global Wildlife Conservation/Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research/NCNP


Es stand auf der Liste der 25 meistgesuchten verlorenen Arten – bis jetzt: Das Vietnam-Kantschil, auch als vietnamesischer Maushirsch bekannt, wurde von Wildtierkameras im Süden Vietnams festgehalten. Die rehähnliche, katzengroße Art konnte seit 28 Jahren nicht mehr dokumentiert werden.

„Trotz der Hinweise aus der Bevölkerung konnten wir nicht sicher sein, was uns erwartet. Ich war also überrascht und überglücklich, als wir die Bilder der Kamerafallen auswerteten und Fotos von einem Kantschil mit silbernen Flanken sahen“, sagt An Nguyen, Wissenschaftler der Global Wildlife Conservation (GWC).

Sein Forscherteam hatte drei Wildtierkameras für einen Zeitraum von fünf Monaten in der Annamiten Bergregion im Süden Vietnams installiert. Diese nahmen im Jahr 2018 insgesamt 275 Fotos der Art auf. Das Team richtete dann weitere 29 Kameras in derselben Gegend ein und gelang so im Verlauf weiterer fünf Monate zu 1881 Fotos des Maushirschen.

Vietnam-Kantschil existierte „nur noch in unserer Vorstellung“

Das Vietnam-Kantschil wurde erst zu Beginn des 20. Jahrhunderts auf der Basis von vier Tieren aus Südvietnam beschrieben. 1990 gelang es einer russischen Expedition konnte ein fünftes Tier dieser Art in Zentralvietnam aufspüren. Seitdem gab es keine bestätigten Sichtungen mehr.

„Für eine sehr lange Zeit existierte diese Art nur noch in unserer Vorstellung. Diese Entdeckung, die bestätigt, dass diese Huftiere tatsächlich noch in der Wildnis leben, ist der erste Schritt um sicherzustellen, dass wir sie nicht wieder verlieren. Wir müssen jetzt schnell handeln, um ein baldiges Aussterben nach der Wiederentdeckung zu verhindern“, sagt Nguyen, der auch als Doktorand am Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung arbeitet.

Der vietnamesische Maushirsch ist die erste wiederentdeckte Art der Liste der 25 meistgesuchten verlorenen Spezies der GWC. Trotz ihres umgangssprachlichen Namens sind übrigens Kantschile weder mit Mäusen noch mit Hirschen verwandt, sondern stellen die Gruppe der kleinsten Huftiere der Welt dar.