Serie: Meister der Sinne Hammerhai: Kompass im Kopf

Der sonderbare Kopf des Hammerhais wirkt fast wie ein Irrtum der Natur. Tatsächlich aber verbirgt sich in dem platten Haupt eines der wohl raffiniertesten Sinnessysteme im gesamten Tierreich
Hammerhai: Kompass im Kopf

Der stark verbreiterte Kopf des Hammerhais ist übersät von Tausenden feiner Poren

Zum einen ermöglichen die weit auseinanderliegenden Augen einen nahezu perfekten Rundumblick. Zum anderen ist der stark verbreiterte Kopf übersät von Tausenden feiner Poren: den Öffnungen kleiner, mit Gel gefüllter Kanäle, an deren anderem Ende sich spezielle Sinneszellen befinden.

Diese "Lorenzinischen Ampullen" reagieren hochempfindlich auf äußerst schwache Veränderungen eines elektrischen Felds, wie sie etwa von den Muskeln flüchtender Fische erzeugt werden.

Der Kopf der Hammerhaie gleicht einem Kompass

Vermutlich ermöglichen die erstaunlichen Sinnesorgane noch weitere außergewöhnliche Leistungen: Mit ihnen können Hammerhaie wahrscheinlich auch das Erdmagnetfeld erfassen - davon jedenfalls gehen etliche Forscher aus. Der seltsame Kopf gleicht somit einem Kompass, der den Tieren den Weg zu bestimmten Orten weist, etwa zu unterseeischen Bergen.

Obendrein zeigen Laborversuche, dass die Sinneszellen die Meeresräuber wohl in die Lage versetzen, einen Wechsel der Wassertemperatur von weniger als 0,001 Grad Celsius wahrzunehmen. Das hilft den Haien vielleicht - so spekulieren manche Wissenschaftler -, lohnende Jagdgründe zu entdecken.

Denn die finden sich im Ozean oft gerade dort, wo Wassermassen aufeinandertreffen, deren Temperaturen nur leicht voneinander abweichen.

Mehr über Haie

Was Forscher über den Hai wissen
Was Forscher über den Hai wissen
"Rasta" heißt der Weiße Hai, dessen Verhalten Biologen seit Jahren vor der Küste Südafrikas studieren. Inzwischen kennen sie den Hai so gut, dass sie sogar seine Gesten deuten können
Illegale Fischerei: "Haiflossen-Jäger haben leichtes Spiel"
Illegale Fischerei: "Haiflossen-Jäger haben leichtes Spiel"
Hai-Flossen sind in Asien eine begehrte Delikatesse. Fischer schneiden sie den Haien bei lebendigem Leib ab. GEO-Reporter Christian Jungblut erzählt von seiner Recherche in Costa Rica
GEO KOMPAKT Nr. 33 - 12/12 - Wie Tiere denken
GEO KOMPAKT Nr. 33 - 12/12
Wie Tiere denken
Von sprechenden Walen und gläubigen Affen: Interessantes und Erstaunliches über die Klugheit der Tiere