Vom Medina-Wurm bis zur Zecke

Hier werden die kleinen Krabbel- und Kriechtiere einzeln vorgestellt. Manche sind nichts weiter als eine lästige Plage. Andere können dem Menschen wirklich schaden. In seltenen Fällen können sie sogar tödlich sein.
In diesem Artikel
Die Bettwanze

Der Medina-Wurm

Eine große Plage in Afrika: Die Larve des Medina-Wurms (1) lebt in Wasserlöchern, wo sie winzige Krebse (2) befällt. Trinkt ein Mensch dieses Wasser (3), verschluckt er den Krebs mit Larve. Der Krebs stirbt, die Larve wächst zum Wurm. Die Männchen werden bis zu fünf, die Weibchen 80 Zentimeter lang. Die Weibchen legen ihre Eier oft in die Beine des Menschen (4). Dort wächst eine Blase, die im Wasser platzt und Tausende neue Larven entlässt. Der Mutter-Wurm muss danach herausgezogen werden, indem man ihn um einen Stock wickelt (5)

Der Peitschenwurm

Zwickende Zwerge: Der vordere Teil eines Peitschenwurms besteht aus einem dünnen »Faden«, der Hinterleib sieht aus wie eine Wurst. Die etwa fünf Zentimeter langen Würmer bohren sich im Darm des Menschen fest. Bereits »Ötzi« litt vor rund 5300 Jahren unter den Plagegeistern. Aber er kannte eine Natur-Medizin: Birkenporlinge – Pilze, die an alten Birken wachsen. Sie enthalten Öle, die die Würmer töten

Die Bettwanze

Tagsüber ruhen die rund fünf Millimeter kleinen Parasiten hinter Bildern oder Tapeten. Nachts kommen die Wanzen hervor und stechen die Schlafenden: Weil sie mit ihrem Rüssel aber nicht immer sofort auf Blut treffen, piksen sie oft mehrmals. Zehn Minuten dauert ihr Mahl – und dabei können sie auf das Siebenfache ihres ursprünglichen Gewichts anschwellen. Als »Andenken« bleiben uns juckende Quaddeln auf der Haut

Die Zecke

Zecken »erobern« uns Menschen, indem sie auf Blättern oder Gräsern sitzen und sich von Spaziergängern einfach abstreifen lassen. Von ihrem Stich spürt man nichts: Wenn sie ihren Rüssel in die Haut bohren, spucken sie ein Betäubungsmittel in die Wunde. Manche Zecke schwillt beim Trinken um das 200fache an, bevor sie kugelrund abfällt. Sie kann rund 50 zum Teil lebensgefährliche Viren und Bakterien übertragen

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