Fotoshow: Raumschiffe Marke Eigenbau

Tüftler, Phantasten, Höhenflüge: Beim "X-Prize" überbieten sich die Teilnehmer mit originellen Ideen. Ihnen geht es nicht nur ums Geld - ein guter Entwurf könnte die Raumfahrt völlig umkrempeln
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Kühner Entwurf aus England: Das Projekt der Bristol Spaceplanes Ltd.

Der amerikanische Luftfahrtingenieur Peter Diamandis rief 1996 einen Wettbewerb ins Leben, der der bemannten Raumfahrt auf die Sprünge helfen soll: Weltraum-Tüftler in der ganzen Welt sind aufgerufen, ein Weltraumgefährt zu entwickeln, das es fertig bringt, drei Astronauten in eine Höhe von mindestens 100 Kilometern zu befördern - und sicher wieder zur Erde zurück. Und damit nicht genug: Die Hobby-Astronauten müssen ihre sensationelle Leistung innerhalb von zwei Wochen wiederholen.

Kein Geld, aber gute Ideen

Keine leichte Übung für die Hobby-Bastler, die ihr Projekt mit nicht einmal 100 000 Dollar selbst bezahlen müssen. Zum Vergleich: Die Nasa steckt allein in das technisch längst veraltete Space Shuttle pro Jahr drei Milliarden Dollar. Dennoch haben sich bisher mehr als 20 Teams aus sieben Ländern zum Wettstreit angemeldet.

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Ein Raumgleiter beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre

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Flugfähiges Bügeleisen: der Blue Ridge Haynes Slipstream Gyro Saucer (HSGS)-711

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Zuversichtlich: das Team von "Scaled Composites"

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Das Raumgefährt des "Scaled Composites"-Teams

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Ein Blick ins Innere des High-Tech-Wunders

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Gemischtes Doppel: Das "SpaceShipOne" soll auf dem Rücken der "WhiteKnight" die erste Wegstrecke in den Himmel zurücklegen

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Erste Tests mit dem "Scaled Composites"-Doppel verliefen erfolgreich

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Seine Stummelflügel sollen das SpaceShipOne sicher zum Boden tragen

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Eine herkömmliche Rakete: die "Canadian Arrow"

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Eine bemannte Landefähre mit wiederverwendbarem Antrieb - und bis zu 2000 Sekunden Betriebszeit

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Die "Canadian Arrow" bei einer Präsentation in New York

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Sieht schon mal gut aus: Das Projekt der Starchaser Industries, Ltd.

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Die Raumkapsel der "Starchaser Industries"-Rakete: Nova Mark II

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Der Wiedereintritt der "TGV Rockets Michelle-B" in die Erdatmosphäre

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