Die besten Hütehunde von Wales

Hütehunde: Border-Collies halten in Wales rund elf Millionen Schafe beisammen. Farmer Watkins trainiert sein Rudel für die Weltmeisterschaft – gegen die Konkurrenz aus 23 Ländern. Die "360° - GEO Reportage" am Samstag, den 7. September um 9.45 Uhr
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Fact Sheet Wales

Ein Film von Heiko De Groot

Wales, ein grüner Landzipfel weit im Westen Großbritanniens. Elf Millionen Schafe gibt es hier und die weltbesten Hütehunde: die Border Collies. Schaffarmer Nigel Watkins trainiert seine Hunde für die Hütehunde-Weltmeisterschaft. Er ist amtierender Vizeweltmeister und ein Naturtalent im Führen von Hütehunden. Die diesjährige WM findet direkt vor seiner Haustür in Wales statt. Und nicht nur deshalb möchte er diesmal gewinnen.

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Ein Border Collie bei der Arbeit – in der typischen Haltung der Hütehunde

Nigel Watkins ist Schaffarmer in den Brecon Beacons und als Hütehunde-Vizeweltmeister eine Berühmtheit in seiner Welt. Jeden Tag trainiert er mit seinen Hunden auf der Weide. Sein Traum ist es, die diesjährige Weltmeisterschaft im eigenen Land zu gewinnen. Alle Bewegungen seiner Border Collies steuert Nigel gezielt mit international gültigen Kommandos.

Lad ist der Jungspund in seinem Rudel. Begeistert treibt er die Schafe auf Nigels Kommando in den Pferch, auch die Herausforderung eine Schafherde aufzuteilen, meistert er schon ganz gut. Doch es fehlt ihm die Gelassenheit von Floss, Nigels älterem und sehr erfahrenen Border Collie, der mit seinem Herrchen im Herbst ebenfalls zur Weltmeisterschaft antreten wird. Jede Unsicherheit eines Hütehundes wird von den Schafen mit Unfolgsamkeit bestraft – der Alptraum beim Wettkampf.

Doch bis zur WM wartet auf Nigel auch noch jede Menge Arbeit auf dem Hof: Die frisch geborenen Lämmer müssen zum Teil von Hand aufgepäppelt werden, im Sommer werden die Schafe von den Bergweiden zur Schafschur hinab ins Dorf getrieben werden. Und Nigel muss dringend einen Border Collie Welpen finden, der in einigen Jahren den Platz der älteren Hunde im Rudel übernehmen kann. Denn eine Ausbildung zum Hütehund ist keine Angelegenheit von Wochen und Monaten – es dauert Jahre.

Nach einem arbeitsreichen Sommer ist es endlich soweit: In Llandeilo findet die Weltmeisterschaft der Hütehunde statt, Teilnehmer aus 23 Ländern werden mit Ihren Hunden erwartet. Nigel gilt als der Favorit – Werden seine Hunde und auch die Schafe mitspielen?

"360°- GEO Reportage" begleitet den Waliser vom Frühjahr bis zum Herbst durch den Alltag zwischen Lämmergeburt, Hundeauktion, Welpenkauf bis hin zum Wettkampf vor dem Herrensitz Newton House.

Wiederholungen:

Sonntag, den 1. September um 13.00 Uhr und am Samstag, den 7. September um 10.00 Uhr.

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Fact Sheet Wales

WALES (Großbritanien, teilautonom)

Hauptstadt: Cardiff

Fläche: 20.779 km²

Bevölkerung: 3 Millionen (Stand: 2005)

Religionen: Anglikaner

Sprachen: Englisch und Walisisch (auch: Kymrisch o. Welsh)