Die Magellan-Lotsen

Der Chilene Erich Guital ist Lotse auf der Magellanstraße - jener sturmumtosten Meerenge, die Feuerland vom südamerikanischen Festland trennt. Die "360° - GEO Reportage" am Samstag (23. Oktober) um 19.30 Uhr
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Ein Film von Sven Jaax

Der Chilene Erich Guital hat einen der ungemütlichsten Jobs, die Seeleute auf der Welt haben können: Er ist Lotse auf der Magellanstraße - jener Meerenge, die Feuerland vom südamerikanischen Festland trennt. Die Gegend ist berüchtigt für das unbarmherzige Wetter mit plötzlichen Umschwüngen und tosenden Stürmen. Milde Tage gibt es so gut wie nie. Seeleute fürchten die Passage: Starke Strömung, unberechenbare Orkane, tückische Fallwinde, lauter Untiefen und ein Labyrinth aus Hunderten kleiner Inseln machen jede Fahrt zu einer Herausforderung – es sei denn, man hat einen Lotsen an Bord.

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Am Ufer der Magellanstrasse. Ohne Lotsen würden auch heute noch regelmäßig Schiffe verunglücken

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Die Legende besagt, dass Ferdinand Magellan, als er im Jahr 1520 erstmals die Meerenge durchquerte, die heute seinen Namen trägt, Ona-Indianer an Bord nahm, die ihm den Weg weisen sollten. Die Indianer kannten sich in der Gegend aus, wussten um der berüchtigten Untiefen und Klippen, die es zu umfahren galt. Auch konnten sie das Wetter deuten und den Kapitän so vor anstehenden Unwettern warnen.

Erich Guital sieht sich in der Tradition dieser Männer, auch wenn er weder ein direkter Nachkomme ist, noch hier geboren wurde. Er stammt aus dem chilenischen Norden und wurde vor einigen Jahren nach Punta Arenas versetzt, der einzigen Stadt in dieser kargen und unwirtlichen Gegend. Fast ununterbrochen weht ein kalter Wind, Bäume und Buschwerk gibt es kaum. Das Land zieht sich über endlose Strecken durch nacktes Hügelland. Dennoch bevorzugen die großen Schiffe die Magellanstraße, da sie damit die noch gefährlichere Passage über das berüchtigte Kap Hoorn vermeiden. Erich Guital, früher selbst Kapitän, kennt die Gegend und weiß die Schiffe durch die etwa 670 Kilometer lange Passage zu leiten. Jede Woche durchquert er die Straße über unterschiedliche Stationen, begleitet große Frachter ebenso wie Tanker, deren Aufgrundlaufen verheerende Folgen haben würde. Wie lange er diesen Job noch machen wird, ist allerdings unklar. Denn so sehr er seinen Beruf liebt, sein Familienleben leidet darunter. Wenige ertragen die Einsamkeit länger als ein paar Jahre, und seine Frau hatte eigentlich niemals hier her gewollt.

"360° - GEO Reportage" hat den Lotsen Erich Guital eine Woche auf der Magellanstrasse begleitet und dabei Menschen kennen gelernt, die versuchen, ihr Leben abseits der Zivilisation in einer der unwirtlichsten Gegenden der Erde zu meistern.

Arte Programm

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Fact Sheet Chile

Fact Sheet Chile

Hauptstadt: Santiago de Chile

Fläche: 756.096 km²

Bevölkerung: 16 Millionen (Stand: 2006)

Amtssprache: Spanisch